16 июля
Гусеницы и отходы

Гусеницы и отходы

Гусеницы смогут стать новым оружием в борьбе с пластиковыми отходами

Ученые британского университета Кембридж в результате проведения научных испытаний подтвердили способность личинок большой восковой моли активно поглощать полиэтилен, при этом превращая его в биоразлагаемые отходы.

«Это открытие может помочь избавиться от огромного количества мусора, который скапливается на свалках и в океане», — подчеркнул один из исследователей, профессор Паоло Бомбелли.

Проблема полного естественного разложения полиэтилена настолько же масштабна, насколько масштабно использование полимеров в современной жизни. Недостаточная скорость его разложения в природной среде делает вопрос еще более острым.

Как признались авторы исследования, открытие оказалось абсолютной случайностью. Федерика Берточчини — биолог, в качестве хобби она занимается медовым пчеловодством. Найдя личинки большой восковой моли в принадлежащих ей ульях, она собрала их в целлофановый фасовочный пакет.

Оставив его в доме, через несколько часов Берточчини обнаружила пакет прогрызенным насквозь и пустым. Гусеницы покинули полиэтиленовую «тюрьму» самостоятельно.

Затем Берточчини провела с помощью своих коллег чистый лабораторный эксперимент, поместив сразу почти тысячу личинок в обычный пакет из полиэтилена низкого давления. Спустя всего 40 минут обнаружились первые небольшие отверстия на пакете, а еще через полдня было съедено почти 100 мг вещества. Это гораздо большая скорость разложения, чем у специально выведенных бактерий, использовавшихся ранее.

Дальнейшее углубление эксперимента подтвердило способность личинок к полному перевариванию полиэтилена, и даже расположение на поверхности фрагментов раздавленных гусениц приводило к разложению вещества. Исследователи предполагают, что у личинок вредителя есть специальный фермент, вырабатывающийся собственными железами или бактериями, содержащимися в их пищеварительном тракте.

Сейчас ученые работают над выделением этого фермента для дальнейшего синтезирования искусственным путем и производства в промышленных масштабах.

Новостная служба компании «Best-packet»